Port Ally Pioneers – Adventures of Les Caboteurs de Lune

Port Ally Pioneers – Adventures of Les Caboteurs de Lune
August 15, 2019 Alex

It all started in 2016/17 when I met Alexandra of the New Dawn Traders who brought products to Cornwall with the Fairtransport sailing ship, Nordlys. I was working near Falmouth at the time, but come from a small French island called Noirmoutier, located in the South Brittany region (but not part of it)!

In order to bring this old ketch of 1873 to Noirmoutier, we agreed on a minimum order quantity of 250L olive oil and a free port for the ship. Once back home, I asked my family, friends and friends of friends if they wanted to order, and all together we managed to consolidate 550L of olive oil. The Nordlys could therefore stop at Noirmoutier!

This first campaign was a success with the Noirmoutrins (people of Noirmoutier), to the point that many were a little frustrated at not having been able to pre-order and once the ship was in port, the tiny amount of extra products we had ordered to sell on the quay, could not satisfy the many curious onlookers, who came to see this building of another age.

Thus, a second campaign was launched for the spring of 2018. The Nordlys returned but this time with 1100L of olive oil, 11kg of coffee and 9kg of chocolate and a few more extra products available for sale on the quay. Everything was sold before the ketch departed!

“Les Caboteurs de Lune” as a legal entity was born after this second campaign. Our name is inspired by the smugglers of the Bay of Bourgneuf of the 18th century. Les Caboteurs de Lune, or the “Moon Coasters”, is in the image of our own inspirations, to recreate the maritime links between the different cities that border the same bay, Pornic, Bouin, Noirmoutier and the island of Yeu.

During the third campaign, a wider range of new products was offered, almonds, goji berry, olives, wine, port, chocolate and of course olive oil. We could have also admired a new lady, the trading ketch Bessie Ellen, if the weather conditions were on our side.

Never mind, the Bessie can not come? New Dawn Traders had our backs by hiring a magnificent lugger from Cornwall, the I.R.I.S, which loaded our cargo of 1200kg and despite even more difficult weather conditions, managed to cross the channel to bring the Noirmoutrins their products!

Our 4th campaign took place this time without a hitch, provided by the Blue Schooner Company and its schooner Gallant, 1700kg of cargo was delivered on the island of Noirmoutier on time and in good mood!

Arriving during the night of the 20th June, 2019, the eco-cargo ship entered the port of Herbaudière, Noirmoutier, with the early hours of the longest day of the year.

The participatory unloading took place at the end of the afternoon, giving the sailors time to rest a bit and those who had placed orders for cargo to finish their day’s work. A long human chain made it possible to unload quickly and so the distribution took place.

During this time, the Jeanne J “chaloupe”, a replica made identical to the historic working boats of the Bay of Bourgneuf, met Gallant to deliver 50 kg of fleur de sel from Noirmoutier and 300 kg of white moss for delivery to England. These products were loaded aboard Jeanne J the day before, in the old port of Noirmoutier, to be sailed to the Herbaudière.

Once the manoeuvre was over and everyone had happily recovered their precious cargo, a meal was organised in the port with the Gallant in view. We enjoyed delicious mackerel with olive oil (delivered by Gallant) and potatoes followed by macaroons with chocolate sauce (delivered by Gallant) – an organic recipe by a restaurant on the island made especially for the opportunity.

After a late evening of  music, we loaded 2 tons of coarse salt the next day, for the Vagaboutik Roscoff, and we said – heart tight – goodbye to the schooner and its crew in the late afternoon.

The mission of Les Caboteurs de Lune was not yet complete. With the help of Jeanne J and a traditional oyster sloop, we delivered cargo in the following weekends to Pornic and Fromentine, two cities that line the bay.

We hope to sustain these exchanges for the coming campaigns.

Alex & Axelle

original text…

Tout à commencé en 2016/17 lorsque j’ai rencontré Alexandra des New Dawn Traders qui faisait venir le Nordlys en Cornouailles en important différents produits transportés à la voile.

Je travaillais près de Falmouth mais venait d’une petite île française nommée Noirmoutier, se situant au Sud de la Bretagne mais n’en fait pas partie!

Nous avons simplement convenu d’une quantité minimum à commander pour dérouter le ketch de 1873, 250L d’huile d’olive ainsi que la gratuité du port pour le navire…

 Une fois rentré chez moi j’ai demander à la famille, aux amis, aux amis de mes amis… et tous ensemble nous avons réussi à regrouper 550L d’huile d’olive. Le Nordlys pouvait donc faire escale à Noirmoutier!

Cette première campagne fut un succès auprès des Noirmoutrins, à tel point que bon nombre furent un peu frustré de ne pas avoir pu pré-commander faute de communication et une fois le bateau à quai, l’infime quantité de produits à vendre au cul du bateau ne pu satisfaire les nombreux curieux venu voir ce bâtiment d’un autre âge…

C’est ainsi qu’une deuxième campagne se profila pour le printemps 2018.

Le Nordlys revint mais cette fois avec 1100L d’huile, 11kg de café et 9kg de chocolat et un peu plus de produits disponible à la vente sur place. Tout est vendu avant même que le départ du ketch!

Les Caboteurs de Lune naissent administrativement après cette deuxième campagne en tant qu’association.

Ce nom, inspiré par celui des contrebandiers de la baie de Bourgneuf du 18eme siècle, les “Coureurs de Lune”, est à l’image de nos propre inspirations, recréer des liens [maritime] entre les différentes villes qui bordent cette même baie, Pornic, Bouin, Noirmoutier et l’île d’Yeu.

Lors de la troisième campagne, un plus large panel de nouveaux produits est proposé, amandes, baie de goji, olives en pot, vin, porto, chocolat et bien sur huile d’olive.

Nous aurions également pu admirer une nouvelle demoiselle, le Bessie Ellen, si les conditions météo avaient été de notre coté.

Qu’à cela ne tienne, le Bessie ne peut pas venir? New Dawn Traders assure nos arrières en nous dégottant un magnifique lougre des Cornouailles, I.R.I.S qui charge les1200kg des fret et malgré des conditions météo encore plus difficiles, réussi à traverser la manche pour ramener les produits des noirmoutrins vers ceux-ci!

Notre 4eme campagne se déroula cette fois sans anicroches, assurée par la Blue Schooner Company et sa goélette Gallant, les 1700kg de cargo furent livrés sur l’île de Noirmoutier dans les temps et la bonne humeur!

Arrivé le 20 juin 2019 dans la nuit, le bateau cargo écolo est entré le matin du jour le plus long de l’année dans le port de l’Herbaudière, à Noirmoutier.

Le déchargement participatif eu lieu en fin d’après midi laissant ainsi le temps aux marins de se reposer un peu et à ceux ayant précommandés de terminer leur journée de travail. Une longue chaîne humaine permet de décharger rapidement et la distribution prit place.

Pendant ce temps, la chaloupe Jeanne J, réplique fabriquée à l’identique des bateaux de travail de la baie de Bourgneuf, est allée se mettre à couple de Gallant afin d’y transborder 50kg de fleur de sel de Noirmoutier et 300kg de licken blanc à destination de l’Angleterre. Ces produits ayant été chargés à bord de Jeanne J dans le vieux port de Noirmoutier la veille afin d’être acheminés à la voile jusqu’à l’Herbaudière.

Une fois la manœuvre terminée et tout le monde satisfait d’avoir récupéré ses précieuses denrées, un repas fut organisé sur le port avec DeGallant à vue. Nous y avons déguster un délicieux maquereau à l’huile d’olive (livrée par DeGallant) avec ses pommes de terre sauce chocolat (livré par DeGallant) et maceron, recette bio réalisée par un restaurateur de l’île venu tout spécialement pour l’occasion.

Après une fin de soirée en musique nous avons le lendemain chargé 2 tonne de gros sel destinées à la Vagaboutik de Roscoff puis nous avons dit, le cœur serré, au revoir à la goélette et son équipage le lendemain en fin d’après midi.

La mission des Caboteurs de Lune n’était pas pour autant terminée, à l’aide de Jeanne J et d’une lasse ostréicole, nous sommes allé livrer respectivement Pornic et Fromentine, deux villes qui bordent la baie les week-ends suivants.

Nous espérons profondément pérenniser ces échanges pour les campagnes à venir…

Alex & Axelle

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